乾杯 かんぱい!

乾杯!乾杯!想一飲而盡的杯中物,是日本清酒。每年踏入夏季,加拿大安省多倫多市的釀酒廠區,便舉行全國最盛大的清酒節,由安省清酒協會 The Sake Institute of Ontario (簡稱SIO) 舉辦,2017年經已是第六屆。

場館名叫「Fermenting Cellar 釀酒地窖」,始建於1859年,於 1861年落成啟用,歷史比加拿大立國還要早,是釀酒廠區的標誌性建築物。6月1日黃昏六點半是清酒節開放給公眾的入場時間,「釀酒地窖」的石灰石牆外早已出現排隊的劉伶,除了是多倫多的本地人之外,筆者偶然聽到參加者在排隊時的談話,知道也有遠道從香港而來的遊客,可見多倫多的清酒節在海外已薄有名聲。

入場後看到面積7500平方呎的「釀酒地窖」密密的都是人頭。古老的方形木柱橫樑,襯以藍調燈光,西式古典配以千年東方清酒,別有一番情調。加幣$48.31的入場費是包括了20張Tasting Tickets 試飲試食劵,可用於場內換取酒精飲品或食物,不過每款飲食所需的tickets數目不同,通常是兩張至五張。如果用盡了Tasting Tickets,可以再購買。

對於劉伶來說,最重要的器皿當然是酒杯,大會提供了白色的透明玻璃酒杯,用來鑑別酒的色澤和香味,非常合用。

今年參展的清酒共有150款,產自日本、加拿大和美國。來這種劉伶匯聚的場合,最大好處是很多同道中人,當中不乏釀酒菁英。有關各款清酒的歷史、釀製過程和特點,只要你肯去問,自然有人能夠解答,而且能以英語或日語溝通,十分方便。這裡可以淺嚐各款得獎名釀,而且不少參展清酒還是LCBO安省酒類管制局沒有上架的,若然你試過覺得合口味,可以跟酒商或入口代理商私自訂購。

傳統的純米酒、本釀造、吟釀、梅酒之外,我覺得比較少見,就是酒商在會場內即席示範如何利用清酒中的濁酒,加入薑啤、青瓜、青檸、香蘭葉和芫荽葉,而調較成綠色的雞尾酒。製法相當有創意,也不難入口;來這個清酒節之前,還沒想過濁酒可以這樣調較啊。

美酒當前不能沒有佳餚。今年的多倫多清酒節有11間食肆參加,當中也有高級著名餐廳。雖然食物以小食為主,但也相當精緻,例如一口便能下肚的北海道帶子刺身伴海膽奶油醬汁,便極為鮮味可口,令我回味無窮。一口帶子,一啖吟釀,也很搭調。

意想不到的是,有食肆製作了洋食,好像小型漢堡包、生蠔、甚至西式甜點;這次可盡情來個東西合壁。其實清酒跟任何鹹味的食物,是不難配襯的。果然珍饈佳釀來個和洋共處,入口別有風味。

當晚會場內估計有700人,擁得水洩不通,就算是「釀酒地窖」的35呎高樓底,也感覺到氣溫不斷上升。大會還安排了打鼓助興,令現場氣氛更加熱鬧升溫。

 

 

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