敗家

在LCBO碰到了「獺祭二割三分」,我的眼睛發亮。不買這心頭好,心不死。念念不忘那果香和悠長餘韻,做了一次敗家行為。

Read More...
Advertisements

對酌天空下

加拿大安大略省中部的渡假聖地Muskoka,是我在夏季時最愛去渡週末的地方。有時會跟朋友一起開摩托車去兜風玩一天,有時又會去野外露營住上三、四天,跟大自然和野生動物零距離全接觸。今晚在電腦整理照片時,便看到四年前去canoe trip拍下的大自然晨曦美態;當時湖面波平如鏡,霧氣縈繞山林,晨光初露,如夢如幻,猶似人間仙境。

剛好這個週末有朋友在Muskoka租了渡假屋,邀請我去玩。我當然十分高興,正考慮明天帶什麼去跟朋友一起分享,便想起前兩天在萬錦市的 LCBO酒鋪,買了一瓶純米原酒,是「天山酒造」釀製的,以「天山地酒」品牌發售。

單看包裝已經很獨特,非常有風味,所以這酒在世界各地都廣受歡迎。我選它作為本週末的渡假之酒,是因為朋友們較少喝純米原酒,他們會覺得有新鮮感。由於原酒在壓榨取酒的過程之中不加任何添加物,也沒有用水稀釋,所以酒精含量較高。雖然說是「酒精度高」,但只跟一般清酒比較,好像我買的這瓶,酒精濃度就是18.5%,不算烈酒。它的精米步合是60%,日本酒度是+2,酸度是2.0。看這些數據,估計入口會感覺辛口醇厚,而酒瓶的標籤還說此酒帶有甜美柔和的香氣。

這瓶純米原酒的產地是日本九州佐賀縣小城市小城町。它被稱為「地酒」,就因為是當地出產的好酒。佐賀縣是日本的釀酒區之一,目前有二十多間酒藏;「天山酒造」是其中一間歷史最悠久的,七田家族經營了六代人。但是他們的公司於1861年始創時並不是釀酒的,而是生產素麵,只是替隔鄰的釀酒廠磨米。後來於1875年七田家族把隔鄰那間釀酒廠也買下來,兼營釀酒生意,到1960年代他們才變成全力經營酒藏。由於佐賀縣是個稻米之鄉,出產優質米之外,由天山流下的淨水亦十分清澈,每年夏天便吸引了數以十萬計螢火蟲出沒,因而能釀出好酒。當地還特產佐賀牛,跟神戶牛齊名;因此那裡的人喜歡以清酒配搭佐賀牛肉,成為一絕。

我也考慮明天吃加拿大牛排來配襯這瓶天山地酒。不過,在Muskoka假期聖地,就算只飲酒不吃食物也相當愜意。我愛在渡假屋的戶外地方,跟朋友於天空下品酒聊天,輕鬆寫意。渡假回來之後,我會再寫這次的品酒體驗。

 

 

 

一見鍾情

能令我在LCBO一見鍾情的,不是男人,而是佳釀。

出事地點是位於安省萬錦市七號公路3075號,Woodbine Avenue以東, Longo’s超級市場隔鄰的LCBO。這間是安省專賣清酒的兩間零售店鋪的其中一間,另一間位於列治文山市,也是華人聚居之地。LCBO售賣的清酒多達150款,萬錦市店鋪的清酒部門主管Edward是華人,早前我便在多倫多清酒節碰見他。由於Edward能說廣東話,而且清酒知識豐富,所以不少愛好清酒的華人都會來找Edward聊天,打探日本酒的新消息。可惜Edward的上班時間是編更制,不是固定在某天某時,因此要遇上他便需要點運氣了。

上星期二當我去到恰好Edward在點貨,那天LCBO有清酒剛從日本運到。吸引了我是瓶頸套上了一個紅色牌,由「南部美人」出產的本釀造。當時真有「一見鍾情」之感!當然這酒也受到Edward極力推薦,因為它是贏得了2016年IWC國際葡萄酒挑戰賽日本酒本釀造類別冠軍。看它擁有這冠軍銜頭,一瓶容量720毫升的,售價是加幣34元,不算太貴,我認為可以一試。

釀酒商「南部美人」在他們自己的官方網頁也有介紹這金賞之酒。它的酒精濃度是介乎15%至16%之間;精米步合60%,意思是完整的一粒米從穀殻被磨掉只淨下60%。日本規定釀製「本釀造」的精米步合必定要70%或以下,而這瓶是60%,我相信它透出的榖味會較淡。使用的原料米主要是ひとめぼれ,如果翻譯成中文,意思是「一見鍾情」,一個非常浪漫的名字。這米是正宗的「日本製造」,因為是由日本人研發出來的品種。1981年研究人員在宮城縣古川農業試驗場,把「コシヒカリ越光」和「初星」兩品種的稻米混合而成「一見鍾情」,新品種的優點是較「コシヒカリ越光」容易種植和美味,也十分耐寒。1991年研發成功登記名字,ひとめぼれ便成為新的稻米品種 了。

至於釀酒的水,是取自折爪馬仙峽的伏流水,那是日本岩手縣石灰岩地形的地下河水,屬於中硬水。這酒在釀製過程中低溫發酵,酸度1.3,在酒瓶的背面貼著的標籤注明,此佳釀帶有菠蘿和甜瓜香味,口感順滑;宜跟烤肉、海鮮及任何國家的風味菜配襯。這個星期四,我便會去朋友家參加燒烤晚宴,那也是個品酒聚會,到時我也想知道一眾劉伶對這瓶獲金賞的上品本釀造會不會也是一見鍾情。稍後會在這裡談談我的品酒體驗。