泥酔博物館

前兩天寫「醉貓恩物」一文時,看到美女抱著「一升瓶抱枕」醉臥街頭的照片,便令我想起位於日本新潟縣越後湯沢JR站的「日本酒博物館」,放在「唎き酒越乃室」(試酒館) 門前的醉酒男人模型公仔了。這樣的穿著西裝醉倒街頭的男人在東京等大城市晚上常見,白領需要下班後跟同事或客戶飲酒聯誼是日本的「公司文化」,沒酒量的人也避不了,所以這醉男模型公仔還真應景又寫實。

我差不多每年都會跟朋友一起到日本滑雪,因為那裡的雪很適合玩滑雪板,加上有溫泉和美食佳釀的吸引,又可以探望當地的朋友,練習一下我的日語,所以常去。今年二月我便去了越後湯沢的滑雪場,因此在JR站特別光顧了這間好玩的「日本酒博物館」,試飲清酒。

如果要比較多倫多或任何北美洲城市,越後湯沢的試酒價格真便宜。最低消費就是用500日圓換五枚代幣,取酒杯;然後把代幣投入自動販賣機,機器便會倒出一杯滿的日本酒給你品嘗。很多酒都是一枚代幣一杯,有些品質較上乘的獲獎名酒,價錢稍貴,要兩三枚代幣一杯了。

這裡還準備了幾十款不同口味的鹽,任君選擇。蘸點鹽入口再飲酒,這樣可減除口裡其他味道,還能用鹽的鹹味引出酒的甘甜與香氣。如果嫌淨飲酒太「齋」,可以用代幣買一條小黃瓜,蘸味噌來吃佐酒。我試過了,十分不錯。

提供試飲的日本酒超過110款,是來自大約95個酒造的地酒。看見這麼多酒,一時之間也不知道從何開始選擇,而且那天我跟朋友們還要轉車到滑雪場的酒店,不能誤點,沒時間細看;因此掛在牆上的人氣流行榜,和各樣的清酒資料便很管用了。可以選出合自己口味的酒,甘口或辛口,悉隨尊便。每款酒都有編號,根據編號很容易在自動販賣的試酒機找到心頭好。我也跟著排名榜來試飲,資料也相當準確,沒有令我失望。

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越後湯澤所在的新潟縣是著名的清酒產地,廣為人認識的清酒品牌「上善如水」便是在這裡釀製的。新潟縣是日本的稻米之鄉,早前我在介紹「南部美人」本釀造一文中提及的「一見鍾情」酒米,是混合了「越光」和「初星」兩品種的稻米改良而成,其中「越光米」便是新潟縣出產的名米,在日本幾乎無人不知。

新潟縣南端的湯沢、魚沼地區有優良水質,晝夜溫差平均超過攝氏十度,令稻米的澱粉質得以保存。而到了8月出穗時,溫度維持在攝氏24度左右,有助稻米生長;加上當地土壤為含氮量較少的沖積土,供應給稻米生長初期的養份較少,所以防止了稻米因養份吸收過多而過粗垂倒。新潟縣出產的米,以甜、黏、醇香為特性,配以當地特長雪季而有的純淨雪水,因此有不少百年酒藏。下次我再到越後湯沢的話,要找機會到釀製「上善如水」創於1855年的「白瀧酒造」參觀。

 

 

 

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